出國讀書的6個準備

各位父母不論因為任何原因,決定送子女出國讀書,請記住這不是單方面的決定,必須先搞清楚誰是出國讀書的主角。以下寫給家長們的6個提點,懇請好好參詳斟酌,如何真正放子女一條生路。

放心——放心,是父母給子女最大的尊重,要做得到的先決條件,是對子女的所作所為、人德品格有信心。父母的天職,很多人以為是供書教學,提供最好的生活條件就是好,錯得離譜!父母的天職,是教育養育栽培子女正確的人生觀價值觀,什麼該為不該為,什麼可為不可為,是非黑白原則底線都清楚明白,無論子女在什麼地方讀書生活也好,還有什麼不放心?

放手 由日常生活開始
放手——很多父母總是怕子女辛苦,擔心孩子不懂照顧自己,起居飲食,樣樣事事照顧得無微不至,造成子女連最基本的自理都不懂。先不講能力技巧,他們連自理意識到缺乏,被父母無所不用其極打造成殘孩。放手,由日常生活開始,十指不沾陽春水,連煮個麵、煎隻蛋都不會,開熱水爐用微波爐都不懂。去到外國,除了靠自己,還可以靠誰來照顧?

只要心連心 毋懼身在何方
放開——一係放,一係唔放,既然決定放,就要放開懷抱,放得徹底,不要三心兩意,一時一樣,令子女無所適從。子女長大了,出去闖屬於他們的新天地才是正常的事,父母不可以自私地把子女留在身邊陪伴自己。出國讀書又不是放逐,人與人之間最短和最長的距離,是心與心之間的距離。只要心連心,不管身在何方,一樣零距離!

父母們 請放生自己吧
放生——人生本來就有不同階段,父母對子女好是應該,無條件的愛很偉大,但一切都是自願,不可以用來大模廝樣情緒勒索子女,要他們絕對聽教聽話,事無大小全部都一定要遵從父母的意願。父母們,請放生自己吧!兒孫自有兒孫福,子女的路就由得他們自己走吧!

放下——不知道是有雞先還是有蛋先,是香港的畸形教育制度,造就一班盲目相信讀書只是求分數的怪獸家長;還是愈來愈多沒有最怪獸、只有更怪獸的家長們攜手推波助瀾,令香港教育制度變得更畸形?我肯定知道的是,受害人屬誰?就是不論任何年紀,同樣備受壓抑、壓制的所有學生們。放下執念,不要再追求什麼名校了,不要再把子女當貨物和其他人比較了,選擇一間配合子女興趣能力的學校,讓他們重拾讀書的樂趣可以嗎?

放學——出國讀書,最重要的是讓孩子開眼界,擴闊視野。吸收知識不再局限於那些了無生趣、完全過時的教學樣辦書,還有枯燥乏味到一個不斷操練答試卷攞分的不知所謂的教育方法。去到外國,真正的學習是在放學之後、課堂之外,包括語文能力、交際能力、溝通能力等。所有未來社會新人需要,但都極度缺乏的軟能力,這些都不是在課堂內學得到的。

放學了,開學了,愉快學習,學習愉快!

文﹕張慧敏

文章刊於:[Happy PaMa 教得樂 第301期] (2020年7月7日)

負笈英美 小學鋪路 成績課外活動皆重要

英美大不同——英美兩地教育各有特色,最重要是視乎孩子性格和學科興趣作抉擇。(明報製圖,VeranoVerde@iStockphoto)
英美大不同——英美兩地教育各有特色,最重要是視乎孩子性格和學科興趣作抉擇。(明報製圖,VeranoVerde@iStockphoto)

政局不穩,不少人考慮移民,亦有不少家長想送子女到外國讀書,其中英國及美國更是熱門升學的選擇。但究竟應該選哪個國家?何時動身方為之適合?又怎樣才可以增加考入名牌寄宿學校,甚至是頂尖學府的勝算呢?這些都是爸媽需要認真思量的問題。

搞清興趣科目 兩國學制不同
英美兩地,各有擁躉,若家長已經有決定,那當然不用煩,但如果仍是十五十六的話,升學顧問公司UNIKEY Academy行政總裁張銘軒(John)建議,可因應子女的性格、對學科的興趣去衡量。

「假如你的子女(中學生)已經實質知道自己喜歡哪個科目,例如對經濟科特別有興趣,又或者喜好是偏向文科的,那我便會建議去英國,因為相比起美國,英國的教育制度較學術性,會讓學生專注於某一個學術範疇;但如果子女是傾向涉獵多些不同的科目,希望學習範圍更多元化的話,則美國會較為適合。」

美國留學——美國着重全人發展,因此傾向喜歡錄取視野闊、經歷多的中學生和大學生。(RomanBabakin@iStockphoto)
美國留學——美國着重全人發展,因此傾向喜歡錄取視野闊、經歷多的中學生和大學生。(RomanBabakin@iStockphoto)

不過,正正美國提供多元化的教育,所以他們「揀卒」的要求亦跟英國有別,「不是說美國不重視成績,而是他們更重視學生的成長經歷,他們更有興趣知道你的個人故事是怎樣編寫出來的」。John舉例,假如你家孩子想報讀理科,他奪過國際數學奧林匹亞賽事冠軍,那當然會獲「加分」,但與此同時,校方或許更欣賞他是一個芭蕾舞表演者、象棋高手,又或者是一名熱心的義工,「美國會喜歡收一些比較全面、接觸過很多不同事物的學生,多於錄取一個數理天才的書呆子。」

英國留學——英國學生要先後通過GCSE和A Level兩關,才可考進大學,有指A Level程度較香港DSE深。(Arsty@iStockphoto)
英國留學——英國學生要先後通過GCSE和A Level兩關,才可考進大學,有指A Level程度較香港DSE深。(Arsty@iStockphoto)

著名寄宿學校 需輪候數年
英美學校選擇眾多,要入學並不困難,然而,若家長對選校有特定要求的話,那便要及早準備。John在英國念中學,並在倫敦大學法律系畢業,他以過來人身分分享道︰「在英國,一些知名的寄宿中學,競爭十分激烈,往往要輪候好幾年,所以如果想小朋友在英國讀Year 9(等同香港中二程度),其實在香港,小四時就要遞交申請表格了。」

他又謂,即使家長只打算讓子女在英國升讀大學,但如果目標是全英10大學府,鋪排工夫亦要在中二三做起,「入學試成績、面試表現固然重要,但其實名牌大學亦很重視學生的背景,包括參加過什麼課外活動、比賽,有否拿過獎學金等。所以,我會建議年輕人,應盡量把握現有的資源、剩餘的時間去提升背景,可考慮報讀不同大學的聖誕或暑假課程,甚至開展一些比較特別的個人項目,例如去柬埔寨參與建屋體驗活動等。」

初中較易適應 小學需自理能力
那有意去英國讀書的小朋友,又應該幾時起行呢?在回答這個問題前,家長應該先了解英國的學制。英國的教育制度大致分3個階段:6年小學(Year 1至Year 6)、5年中學(Year 7至Year 11),完成Year 11的學生需參加英國中學會考(GCSE),之後再報讀2年預科課程(Year 12至Year 13),完成預科課程後,學生則要再參加英國高級程度會考(A Level),以報考大學。

John認為,假如打算由小學起步,考量點主要是孩子的自理能力是否足夠,但若計劃安排子女在英國念中學再考大學的話,念完中一二離港,跟念完中四才起行,分別就很大,「念完中一二,到英國便是讀Year 9、Year 10,讀的是GCSE課程,程度或許比香港略低,容易適應。不過,若是在香港完成中四,在英國便是Year 12入學,這時就是讀A level課程,我個人認為A level比香港DSE艱深很多,所以會建議這些學生,在離港前要特別強化英文和數理能力,否則或會很吃力。」

文章刊於:[Happy PaMa 教得樂 第301期] (2020年7月7日)

海外升學開支應付秘技︰家長宜分階段買外幣

世界各地的疫情未退,但本港受社會事件及政治氛圍影響,家長安排子女到海外升學的意欲再度升溫。但環球經濟波動,吸納外幣又怕高追,家長應如何準備海外升學開支呢?理財專家林昶恆(Alvin)表示,最佳的外幣儲備方法是在量力而為的前提下,分階段買入。

Alvin 表示,無人可以預測到貨幣的最低位才買入,以英鎊為例,英國脫歐後立即大跌,最新匯率 9.6 兌 1,比起歷史高位已跌很多,但如家長仍然擔心高追,最簡單的做法就是先買相當於一年學費的英鎊,然後下次再交學費時才再兌換,但萬一幣值此後大升,家長亦只好捱貴價。

「有早啲,無早知!」因此,Alvin 建議已計劃安排子女長大後負笈海外的家長,應及早分階段吸納外幣以平衡風險,但要緊記量力而為,亦可考慮購買一些英鎊派息基金,將派息滾存亦可應付將來需要。另外,投資組合方面亦要以穩定為先:「如果你全部買股票,買進取基金,遇正今年個市,你小朋友就無得去讀。」

家長投資組合 穩健為先
對於不少家長會在外國投資物業,然後出租獲利賺取子女學費,Alvin難言是否適合,但以英鎊走勢來計,相信早幾年買入物業的家長都已倒蝕:「你英鎊 12 元時買,11 元時買,就算你收幾多厘,你現在都蝕本,而且是否真的那麼容易製造到周轉現金呢?我自己便沒有做。」

送子女到海外升學,家長的財政負擔必然加重,因此 Alvin 說在子女出發前,要讓他們知道父母背後的付出:「讓他明白去外國絕對不是水泡,否則你們的錢必定會浪費。」

另外,家長亦必須跟孩子約法三章,要他們學會如何用錢:「在英國年輕人出去飲酒開派對好正常,如果不節制用錢,父母好大件事,資金並非充裕的家長,更加要讓子女明白這一點。」

文章刊於:明報升學網 (2020年7月3日)

銀行開戶 醫療註冊 抵英宜即處理

學生有機會赴英升學,擴闊視野,固然理想。可是,他們於出發前或剛到埗後,也需先處理一些事情,如開立銀行賬戶與做醫療註冊,才能確保於學年內不會遇上經濟與保健問題。

初到英國的學生,若帶同銀行匯票,第一步應開立戶口,而在當地開戶是要預約的。(相片由HKIES海升國際教育服務中心提供)
初到英國的學生,若帶同銀行匯票,第一步應開立戶口,而在當地開戶是要預約的。(相片由HKIES海升國際教育服務中心提供)

初到英國的學生,若帶同銀行匯票,第一步應開立戶口,但在當地開戶需預約,通常於一個月後才會面和辦理相關手續。HKIES海升國際教育服務中心升學顧問Jessie Tang表示,申請開戶所需文件包括﹕護照、學生在當地的住址證明、學生在當地註冊學校的證明及香港的住址證明。開戶後可即時啟動的服務計有﹕申請學生信用卡、提款卡與支票簿。Jessie補充﹕「學生還可存入匯票,但仍未可即時兌現,因當地銀行一般需時最少一周才完成結算程序。此外,銀行為免於處理匯票期間出現問題,會把匯票寄回香港跟進處理,因此家長開票給子女時,名字必定要與子女的護照相符。」

除開匯票外,家長也可在香港的銀行為子女開立海外戶口。但有一點家長要留意的是,替子女在香港開戶後,需要等候一段時間才收到銀行所發的卡,故應提早開戶,避免人已離港卡未到的情況。

留學生除了可使用校內保健中心的服務,還可預約使用公立醫院的醫療服務。(相片由HKIES海升國際教育服務中心提供)
留學生除了可使用校內保健中心的服務,還可預約使用公立醫院的醫療服務。(相片由HKIES海升國際教育服務中心提供)

醫療註冊方面,從2015年起,英國政府規定在國民保健服務(National Health Service, NHS)下,強制海外簽證學生繳付醫療附加費(Immigration Health Surcharge),2019年費用是300英鎊一學年(約港幣3,000元),學生需於申請學生簽證時同時繳交費用。

醫療服務包括准許學生於每學年經預約,無限次使用公立醫院的醫療服務;若醫院或診所設有配藥服務,學生可免費取藥。假如某些公立醫院沒有配藥服務,學生則需自行往藥房配藥,而取藥方和買藥物也要另外付款。看牙科與眼科如驗眼,同樣要額外付錢。Jessie指出,由於醫院不會為患普通傷風感冒的病人診症,所以學生如生病需自行到診所求醫或購買成藥服用,故學校會建議家長為子女購買私家醫療保險,以補助醫療開支。

文章刊於:明報升學網 (2020年4月28日)

物理/言語治療 香港學額僧多粥少 升學顧問:赴英國攻讀 回流執業無難度

物理治療及言語治療未來人手需求殷切,不少DSE考生都希望入大學修讀,但偏偏在香港這兩個課程的學額少,而且收生要求亦高,競爭非常激烈。環城海外升學中心總監繆敏鶯(Heidi)表示,每年有不少未能在港入讀上述學科的考生會轉到英國升學,學額較多之餘,畢業後回港執業亦無困難。

理工大學的物理治療學科(JS3636)每年取錄150人,去年收生分數平均為DSE最佳六科34.4分,考生每科都要考獲5至5*級才有機會獲取錄,否則只可望門輕嘆,但繆女士表示,在英國只需DSE最佳三科554級便有資格報讀,當中必須包括生物科,另外IELTS需要考獲7分以上,平均每份卷必須高於6.5分。

英國讀物理治療 只需三年
「6月30日UCAS(英國聯招系統)截止,還有不超過十間大學,仍然有物理治療系的學位可供報讀,未報UCAS的學生仍可申請,而且只讀三年,比香港少一年。」

在英國讀物理治療,基本上只要取得合格成績畢業,以及完成一千個小時實習,便可向英國健康及護理專業協會註冊成為英國物理治療師,回港後亦可向物理治療師管理委員會取得認證。

至於言語治療學科,本地八大就只有香港大學開辦言語及聽覺科學理學士課程(JS6157),去年收生成績是DSE最佳六科中位數38分,而且只收48人,入讀的難度比理大物理治療更高。要到英國讀這一科,DSE最佳三科554應該足夠,當中包括全球排名27位的曼徹斯特大學的言語治療,只比港大低兩位,但Heidi說這科的英文要求則更高:「IELTS需考獲8分或以上,每份卷不低於7.5分,好多學生七八月都要去考。」

言語治療 IELTS要求高
在英國讀獲認可的言語治療課程,甫畢業便可申請註冊成為言語治療師,如果想回港執業,向香港言語治療師公會註冊即可。Heidi還表示,對健康科學有興趣的DSE考生而言,英國是升學好選擇,除了上述兩科外,他們每年都會協助學生成功入讀放射治療、生物醫學甚至脊醫的課程。

文章刊於:明報升學網 (2020年6月24日)

「細貓」韓國留學經驗談︰DSE生升學抉擇勿忘志趣

Mirror、Error 男團外,「細貓」應智越也是其中一位成功憑《全民造星》比賽彈出,躋身樂壇的唱作歌手。外型韓系的細貓「韓」到入心,畢業於韓國慶熙大學後現代音樂系學士學位,能講一口流利韓語;幾年的半工讀異地生活,他全情體驗韓國 K-pop 與大學文化,接受訪問時,他的表現顯然比同年紀的男生更獨立、勤力、有禮貌。而他的韓國留學經驗,讓他感受到升學抉擇,切勿與自己的志趣相違背是十分重要。

「細貓」應智越
「細貓」應智越

捉緊音樂目標 選科遇難解難
細貓6歲學習鋼琴,中學熱衷彈奏流行曲慢慢培育出對作曲的興趣,面對 DSE 後選科出路的抉擇,作為第一屆文憑試學生,他第一個念頭是「不要跟着哥哥讀傳理」,決心由興趣出發修讀音樂系。但這段追尋音樂的學習之路並非一帆風順,細貓完成 DSE 後花了一年時間到內地念音樂,才發現課程並非自己嚮往的流行音樂創作。環觀鄰近地區,韓國 K-pop 越趨火熱,而且當地音樂製作出路廣,於是轉讀慶熙大學位於水原分部的後現代音樂系,入學前又花了一年時間學韓文,才能成為韓流天團主音 G-Dragon 的師弟。

大學面試重視儀容禮貌 韓語能力TOPIK 4
就面試心得,細貓強調韓國文化重視禮貌,第一印象相當重要!大學入學面試女生化妝、男生穿整套西裝是禮貌基本,「韓國學生拍攝證件相,不少會加錢要求 P 圖(Photoshop 軟件修圖)服務,甚至短髮變長髮。不過我是外國學生,校方要求會寬鬆一點,拍簡單的也可以了。」細貓特別一提,擬留學韓國,香港學生要留意各大學及學系的韓語能力要求,韓國大學授課以韓文為主,普遍科目入學要求 TOPIK 4 級,但有涉及管理的學系則要求 5 至 6 級,「我有位朋友正因為僅讀到 4 級未達標,白白多花半年時間追韓文,至下一個學期再報讀。」

交功課考逆向思維 高級英語無難度
韓國大學分科比香港更專門,細貓主修音樂系作曲,課程包括:樂理、鋼琴指法、音樂史,想不到是「交功課由老師以和弦出題,我再逆向思維創作旋律」。而且切記切記,「韓國大學都要讀英文,分高、中、低三級,我與加拿大出生的朋友發現,對於香港學生,高級比初級反而容易應付得多,因為初級考英韓翻譯,高級是我們熟悉的英文論文寫作,有優勢!」

韓國半工讀 學懂獨立管理時間
談到文化衝擊,細貓深深體驗到,韓國人友善卻又有粗枝大葉的一面,他們對前輩必定恭恭敬敬,但不論男女談吐都很粗豪,而且…「就算後生靚仔靚女,韓國人都會周街吐痰!所以,香港同學不要幻想太多,到韓國留學不似韓劇般浪漫,來讀書真的要追求自己心中想讀的科目,不要想其他!哈哈。」

訪問最後,要細貓總結在韓國留學的得着,就是「學懂獨立、跟不同文化背景的人相處、學懂做人要有禮貌!」

韓國升讀大學需知
.學期:全年分 2 個學期,以半年為一學期。10 月
.接受入學申請,3 月開學;5 月接受入學申請,9 月開學。
.‧學費:HK$ 60,000 – 70,000 港元一年
.住宿:一年級生住校內宿舍,每月租金約 $2,000 – 3,000,按語言分配同住同學,成績越好獨立空間越多。校外住屋租金費用與宿舍差不多。
.面試文件:中學校內成績表、DSE文憑試成績表
.語文要求:韓國語文能力試 TOPIK 4 (部分科目或要求 TOPIK 5)
英語能力 IELTS 5.5,或入學後大學校內英文試
獲 A 或 B 級即可繼續升讀。
.整齊儀容:女生化妝、男生穿整套西裝是禮貌基本。

文章刊於:明報升學網 (2020年6月23日)

美國寄宿中學收生要求高

美國有不少全球頂尖學府如哈佛大學、哥倫比亞大學及麻省理工學院等,但若以文憑試成績報讀美國頂尖大學,即使成績斐然,難度亦非常高。因而有不少學生會選擇報讀美國社區學院,甚至入讀寄宿中學,這是計劃升讀美國當地大學的方法之一。

美國寄宿中學的收生標準比較高,所需文件亦較為繁複,申請的學生更需報考英文試。GES環城海外升學中心總監(海外升學)繆敏鶯(Heidi)提醒家長,美國寄宿學校相比學生的學術水平,更重視他們的其他學習經歷。因此,申請資料除了包括三年的成績表,學生需撰寫個人陳述,闡述過去曾參與的活動,家長亦要撰寫陳述;同時也要有英文及數學科教師的推薦信。不過,每間寄宿學校所需的文件或有不同,家長要留意所選學校的安排。

美國寄宿學校的收生要求高,看重學生的其他學習經歷。(Ross School網上圖片,由GES環城海外升學中心提供)
美國寄宿學校的收生要求高,看重學生的其他學習經歷。(Ross School網上圖片,由GES環城海外升學中心提供)

另外,美國寄宿學校需學生報考兩個考試﹕SSAT(Secondary School Admission Test)及TOEFL或TOEFL-Junior(適合11至15歲的學生)或其他認可的國際英文能力測試。SSAT分為初級(Elementary Level),適合申請Grades 4至5(小四至小五)的學生、中級(Middle Level),適合申請Grades 6至8(小六至中二)的學生及高級(Upper Level),適合申請Grades 9至12(中三至中六)的學生。初級試卷分數為900至1,800分;中級的為1,320至2,130分;高級的為1,500至2,400分。Heidi表示,SSAT的考核內容分為英文及數學,程度不會太高,只是考核該年紀的學生應有的知識,因而校方傾向學生不要過於準備。考試時間長155分鐘,提供休息時間。該考試可於網上申請,並在香港指定考場進行考試。每年提供八次考試,一般是1至4月、6月及10至12月舉行。

文章刊於:明報升學網 (2020年4月28日)

監護人關顧及支援海外寄宿生

越來越多家長送十三四歲的子女到英國或澳洲的寄宿學校升學,然後希望入讀當地大學,拿取學位。由於大部分家長無法長時間留在外國陪伴子女讀書和生活,因此監護人的角色更顯得重要。

學聯海外升學中心行政總監黃聯發指出,英國絕大部分的寄宿學校不會兼任學生監護人的角色,而是請家長跟監護人協會聯絡,從30多間監護人公司的會員中,尋找合適的監護人。此外,本港一些海外升學機構也會跟其中數間公司會員合作,家長可考慮由此途徑了解和選定監護人。基本上,監護人的收費平均每年2,000英鎊(約港幣19,500元)。黃聯發續稱﹕「家長要在接受學校錄取的表格填上監護人公司的名字,他們也可選擇邀請居於當地的親友任監護人,該人士要年滿25歲或以上,並持有英國或歐盟護照。」

監護人需每年至少一次,代表家長出席寄宿學校的家長會,並預備一份報告給家長。(相片由學聯海外升學中心提供)
監護人需每年至少一次,代表家長出席寄宿學校的家長會,並預備一份報告給家長。(相片由學聯海外升學中心提供)

澳洲的寄宿學校通常會兼負監護人的責任,而家長亦可找在澳的親友代勞,對方須年滿25歲或以上,持有澳洲護照,沒有犯罪紀錄及可為18歲以下人士工作的證明。另外,澳洲同樣有監護人公司,收費平均每年2,000澳元(約港幣9,800元)。

整體來說,監護人對入讀寄宿學校的學生很重要,特別是安全問題。學生初到當地,監護人需到機場接機。到9月中,監護人要探訪學生,以了解他們是否已安頓和適應新環境,並要撰寫報告通知家長。另外,監護人需每年至少一次,代表家長出席家長會,再預備一份報告給家長。若學校有短假期,監護人要接學生到家裏暫住,並提供一日三餐;長假期或學年結束,也要安排學生前往機場的交通。如果學生在當地身體不適,監護人要帶學生看醫生。平日,監護人需利用面書和社交通訊程式與家長保持聯絡。

最後,黃聯發提醒家長,選擇監護人公司時,既要衡量家庭的經濟預算,亦要清楚知道需要什麼特定服務,如希望監護人懂得說中文,以及子女是否需要額外支援。

文章刊於:明報升學網 (2020年4月28日)

出國讀書的主角

【明報專訊】最近做了一個關於英國升學的網上直播訪問,同時回答了家長們的提問。當中有一個家長經常問的問題,但是他們卻完全捉錯用神,就是「孩子應該幾多歲送出國讀書最好?」

就送孩子出國讀書這件事,究竟誰才是主角?應該以誰的意願做依歸?考慮時又該以什麼角度出發?最終的決定權應該由誰說了算?對很多家長來說,有經濟能力送孩子出國讀書,是孩子的福氣,理所當然應該欣然接受;膽敢有異議不識好歹的話,「身在福中不知福」尚方寶劍一出,誰與爭鋒?孩子只能乖乖就範。

幾歲去留學 應該問自己兒女
香港教育制度一塌糊塗不知所謂,教育局長一蟹不如一蟹,沒有最差只有更差,這毋須多講了吧?會否送孩子出國讀書該是早有安排預備,和子女有商有量,因應他們的自理能力、性格興趣做決定才是。香港的DSE及考試制度有幾荒謬,毋須最近的試題風波事件大家都清楚知道,家長們反而樂此不疲,口裏說不,身體卻很誠實,求學就是求分數,最怕就是無得計分數。所以不斷補習,不斷催谷,逼子女操試卷試題。講起洗腦教育,最成功真正被洗腦的,就是這班盲目的怪獸家長。眼中只有成績數字,完全看不見孩子的需要和獨特,在打造平庸的教育制度之下,家長、學校教師不懂得欣賞孩子的獨一無二、與別不同之餘,還要聯手打壓。愈聰明、愈有思想、愈有想像力、愈懂得思考發問的孩子,就愈讀愈壓抑。很多在香港讀書成績長期見紅,被學校教師評為頑劣的學生,出國讀書後反而出類拔萃,成績標青,我的靚仔小朋友英識教育創辦人陳思銘的經歷,就是人辦。

香港頑劣學生 出國變英才
所以當父母問我,應該幾歲送孩子出國是最佳的時候,我突然心一酸,這個問題為什麼不是問主角,問最應該有say的孩子?其實對大人來說,在什麼地方讀書都一樣,但對10歲的孩子來說,突然要離開他最熟悉的地方、最安全溫暖的家,還有一班日日見面的好朋友,遠赴一個完全陌生的地方,真正舉目無親,還要適應完全不一樣的生活模式,衣食住行環境,樣樣要獨立自理有規律,突如其來的轉變,子女會有幾恐慌,不難想像吧?在香港被照顧得無微不至的公主王子,要適應談何容易?

最重要是溝通 互相尊重
孩子年紀小,父母擔當引導的角色無可厚非,但必須要和孩子坦白,為他們做好思想及心理準備,因為靠自己學習、照顧自己,是每個人都必須學習的成長。在被過分照顧溺愛下孩子根本不能成長,絕對是壞事。但很多家長放心、放手不了,把孩子送出國,其實是放了孩子一條生路。最要不得的是因為覺得孩子難教,送出去讀書無眼睇,被放逐對孩子所造成的傷害,可是一生的!

所以回歸基本步,最重要的是和子女溝通,任何關係都需要互相尊重及被尊重。只要心連心,無論身在何方,孩子都能感受父母的愛和關顧,幾時去、到哪裏去讀書,還有什麼可怕和擔心?

文﹕張慧敏

文章日期:2020年6月23日 (二)

[Happy PaMa 教得樂 第299期]

自辦婚禮見商機 冷水化創業動力

Peter說創業初期辛苦,公司利潤遠不及過往工作的薪金,但捱過艱難時期後很快便達至收支平衡。(林若勤攝)
Peter說創業初期辛苦,公司利潤遠不及過往工作的薪金,但捱過艱難時期後很快便達至收支平衡。(林若勤攝)

【明報專訊】新冠疫情不止影響學生上學日程,也打亂了準備共諧連理新人的婚禮安排。「限聚令」下新人們避免出外,酒店亦為免增加傳播風險,暫停招待客人到場地察看。為令顧客可安坐家中了解展覽或婚宴場地,網上平台「Bespoke Wedding婚享會」利用虛擬實境技術(VR),為提供婚宴場地的合作伙伴安排VR影像拍攝及宣傳服務,讓新人能夠攜手跨越籌備婚宴的難關。

各行各業受疫情影響步入寒冬,以網絡作業務平台的「Bespoke Wedding 婚享會」生意卻比之前理想,總瀏覽量急升。Peter說人人長留家中,正準備籌備婚禮的新人由過往以「雙腳」行結婚展覽,到用「手指」走遍各個婚禮資訊網站,增加了平台的瀏覽量。他表示,公司業務着重業務推廣,但疫情肆虐使合作伙伴經營困難,所以這段時間公司資源重心投放於VR影像拍攝上,讓計劃參加展覽、來自世界各地的參展商或合作公司能善用科技察看場地。

Peter說,每次VR拍攝服務需準備約半個月,包括場地勘察、整理場地佈置等。(受訪者提供)
Peter說,每次VR拍攝服務需準備約半個月,包括場地勘察、整理場地佈置等。(受訪者提供)

「婚享會」平台為提供婚宴場地的合作伙伴安排VR影像拍攝及宣傳服務,Peter先安排員工在拍攝前先到場地堪察,檢視場地佈置、燈光等,再請合作伙伴整理場地,才邀請拍攝團隊利用紅外線攝影機作定觀拍攝,為顧客提供具互動兼真實感的體驗。他早前為某個婚宴場地完成VR全景拍攝並宣傳後,一周內有逾50對新人登記表示希望了解場地。在接觸VR科技前,Peter曾參考不少外國研發的科技,但發覺不少技術只能涵蓋小型場地如家居設計等,所以尋覓了半年,才能找到現時適合拍攝大型展覽的VR技術。為了令日後的客人能事前掌握場地資訊,他表示平台會持續VR拍攝服務。

為了讓客戶有仿如置身於場地的感覺,即使每次VR拍攝過程費時,Peter樂意提供有關服務。
為了讓客戶有仿如置身於場地的感覺,即使每次VR拍攝過程費時,Peter樂意提供有關服務。
Peter表示現時婚禮的回禮禮物變化多端,除了常見的糖果、曲奇,還有自行調配的香水。
Peter表示現時婚禮的回禮禮物變化多端,除了常見的糖果、曲奇,還有自行調配的香水。

棄高薪厚職 小本創業一腳踢
Peter創業前曾投身酒店業、信用卡公司等,他笑言自己已做遍想擔任的職位,因此8年前毅然摒棄高薪厚職自行創業,設立婚禮資訊及評語平台。建立平台源於Peter自己籌備婚禮的經歷,當時他發現網絡上少有讓顧客發表評語的平台,部分平台更只以直銷推廣為主,亦有平台充滿「打手」,令新人得不到全面的婚禮資訊,繼而令他萌生念頭創辦港澳一站式網上婚禮資訊及評語交流平台「婚享會」,希望為新人提供真實評價。平台以給予顧客真實用戶體驗評語作招徠,會核實評價者身分、要求提供付款單據等證明評價的真實性;同時提供婚宴場地、婚紗攝影、化妝、場地佈置、囍帖印刷、婚禮評語等的最新資訊。

除了婚宴場地,婚享會資訊平台提供如攝影、選購飾物等不同相關服務的資訊予新人揀選。
除了婚宴場地,婚享會資訊平台提供如攝影、選購飾物等不同相關服務的資訊予新人揀選。

起初親朋好友不太支持Peter的創業決定,甚至拋下冷言冷語,「大多(朋友)都向我潑冷水,直斥生意無可能成功,因市場競爭大,更嘲諷看我能捱多久。」朋友反應無疑令他感失望,但他亦將潑來的冷水化為動力。創業初期資金不多,他「一腳踢」兼顧產品研發、推銷業務、客戶服務等不同崗位。幸得伴侶默默支持,由半職幫忙到全職加入打理公司事務,平台才能堅持營運至今。

與太太合作 相扶持學妥協
雖說獲太太全力支持發展事業,但面對工作時的現實考慮,兩夫妻還是會發生爭執。Peter提起一次聘請員工的經驗,太太執意聘用應屆畢業生,認為他們不會隨便轉工,較為穩定;他卻希望聘請有經驗的應徵者,認為他們工作會較快上手。Peter先跟隨太太意見、之後再按自己想法聘請員工,結果屢屢碰釘,職場新鮮人因欠缺經驗而做得一團糟,經驗豐富者則對數碼平台認知不足。最後他們決定互相調整聘用條件,在雙方達成共識下才作決定。他笑指適時要放下「男人的尊嚴」,更指學習與伴侶在工作上磨合比學做生意更難。

除了與太太合作,收到顧客致謝信息的一刻亦令Peter感到難忘,「對我們而言,每個感謝信息都是一份鼓勵,很開心原來有人會留意到,一個評價背後,有一整班團隊在付出。」他亦替每對能以自己想法而設計婚禮的新人感到高興。然而,做生意有喜亦有悲,甚至是驚。Peter透露,曾有客人於平台對合作伙伴留下負面評價,合作公司嘗試出價十萬元,要求將評語下架;又試過有公司屢次致電騷擾他們,甚至發律師信要脅平台刪除負面評語,他最後基於尊重客人的體驗評價而一一拒絕,並解釋公司的理念為提供真實體驗評語,望合作客戶理解和尊重。

Sam(左)和Fish(中)中學時已到「Bespoke Wedding婚享會」當實習生,現就讀大學二年級,繼續做兼職。Peter感激二人仍願意留在公司幫忙,形容他們是十分忠心且難得的年輕人。
Sam(左)和Fish(中)中學時已到「Bespoke Wedding婚享會」當實習生,現就讀大學二年級,繼續做兼職。Peter感激二人仍願意留在公司幫忙,形容他們是十分忠心且難得的年輕人。

學做team player 「不能一人打勝仗」
「Bespoke Wedding婚享會」每年會跟其他創業機構合作,如平台曾與賽馬會浩觀青少年創業培訓計劃合作聘請中四及中五學生實習。Peter起初委派他們做展覽活動助理,處理如展覽登記、派發簡介、解答客人疑問等工作。他表示,時下年輕人較少接觸陌生人的經驗,特意安排他們擔起服務他人的角色,從中訓練他們的溝通技巧、待人接物之道等。後來Peter陸續給實習生安排文字、校對稿件等工作,希望他們發掘對不同工作範疇的興趣。

身為建立初創公司的過來人,Peter十分鼓勵年輕人創業,但提醒有意創業者必須具備清晰且成熟的思路,「不要以為一定有人幫助自己,創業路上向來孤單。即使自己是老闆,亦要有心理準備要『落手落腳』完成所有事情」。他認為年輕人可多累積工作經驗才計劃創業,以他聘請的員工所見,部分年輕人想法有欠遠見,動輒便辭去工作,無法建立人脈,更難以累積職場經驗。他表示,學習成為「team player」很重要,「無人能一人打勝仗,永遠只有一個團隊才能贏」。無論創業還是當「打工仔」,宜持開放學習心態,花時間了解工作,嘗試了解個人興趣及優缺點。

文章刊於:[明路—生涯規劃 第93期] (2020年6月16日)